lunes, 16 de septiembre de 2013

Impresionante imagen de una estrella moribunda, alas de mariposa.


M2-9: Wings of a Butterfly Nebula 
Credit: Hubble Legacy Archive, NASA, ESA - Processing: Judy Schmidt

Explicacion: ¿Son las estrellas mejor apreciadas por su arte después de muertas? Efectivamente, las estrellas suelen crear las manifestaciones más artísticas cuando se mueren. En el caso de estrellas de poca masa como nuestro Sol y M2-9 , que muestra la imagen, las estrellas se transforman en enanas blancas expulsando los envoltorios gaseosos más exteriores. A menudo, este gas consumido forma una impresionante manifestación llamada nebulosa planetaria que se desvanece gradualmente durante miles de años.

M2-9 es una nebulosa planetaria mariposa que se encuentra a 2.100 años luz de distancia, se muestra aquí en colores representativos. Tiene unas alas que cuentan una extraña pero incompleta historia . En el centro, dos estrellas orbitan dentro de un disco gaseoso con un diámetro que tiene 10 veces la órbita de Plutón. La envoltura expulsada de la estrella moribunda se desliga del disco y crea el aspecto bipolar. Respecto a los procesos físicos que dan lugar a las nebulosas planetarias, se sabe muy poco.